日本代表のワールドカップロシア大会出場が決定!:アメリカでのサッカー事情

ワールドカップロシア大会予選

いやー、日本代表がオーストラリアに2対0で勝って、ワールドカップロシア大会への出場を決めましたね!

アメリカのカリフォルニア時間で夜中の3時スタートだったので、残念ながら見る事が出来なかったので(というかその時間に起きる事が出来なかった。。)、朝目覚めて直ぐにネットでチェックしたら、日本勝利!!との記事がパッと目に入りました。

YouTubeでゴールシーンを確認して、一言「素晴らしい!やったね!!」と。

残念ながら、次のサウジアラビア戦は負けてしまいましたが、本大会まで一年弱?あるので人選も含めて本戦までの立て直しに期待したい所です。

さて、一方で私の住んでいるアメリカのサッカー代表チームはどうなんでしょうか?

北中米カリブ海予選で現在4位。来月の最後の試合を残していますが、微妙なラインみたいですね。。

1位はメキシコでワールドカップ本戦出場が決定しています。さすがメキシコですね。このロサンゼルス界隈にはメキシコ人がメチャクチャ住んでいますが、彼等の多くはサーッカー大大好きですよね。

休日の公園やグランドではメキシコ人草チームがサッカーしているのをよく見ますし、メキシカンレストランに行くと、レストランのテレビにはサッカーの試合を良く放映しています。

メキシコではサッカーは国民的なスポーツだと思います。メキシコのサッカーが強いのは納得ですね。

アメリカでのサッカー人気

アメリカの人気のスポーツと言えば、アメフト、野球、バスケそしてアイスホッケーが一般的に知られています。

ではサッカーはどうなんでしょうか?

女子サッカーはFIFAランキングで1位ですし、MLS (Major League Soccer) もチーム数が10チームから22チームにまで増えてきています。

MLSはケーブル放送では結構放映されているみたいですし、過去にあのスーパースターのベッカムもLAギャラクシーというチームに所属していましたし、年々知名度を上げてきている感じはします。

しかし、、、、アメフト、野球、そしてバスケの人気と比べると、まだまだ天と地の差がある様に思います。

日本では人気は低いアイスホッケーがアメリカでは人気ですが、このアイスホッケーよりもまだ少し下の位置づけかな、、という感じです。

でも、、子供達、特に女の子が公園、学校のグランドや一般のグランドでサッカーをしている光景は本当に良く見ます。

あれ??!サッカー人気が出てきたのかな??と思っていましたが、確かにサッカー人気も出てきているというのもありますが、以前からアメリカでも子供にはサッカーは人気スポーツだったみたいです。

あれ?じゃー、なんで??

アメリカサッカー人気に付いてアメリカ人の意見は?

では実際にアメリカ現地に住んでいる人達はこのサッカー人気に付いてどう思っているのか聞いてみました。

意見として多かったのは、「サッカーは子供のスポーツ」という事です。

具体的には、サッカーは子供がプレイするにあたって、危険が少ない、必要道具、機材が少なく簡単に始められる。そして協調性を学ぶ事が出来る。

しかし、大きくなってくると親達は子供達に上記アメリカの3大スポーツに移行させたがるみたいです。

特にアメリカで一番人気スポーツと思われるアメフトかと思います。

ハイスクールのグランドでは放課後に、多くの生徒が本格的なあのメットとユニフォームを着てアメフトの練習をしているのを見ます。高校位になると圧倒的にアメフト人気に移行してしまっているのでしょう。

後は、「サッカーはテレビ観戦してても、とっても退屈だ。試合の大半を選手達がグランドの中を走り回っているのを見ていて何が楽しいのか。。」という意見も。

これは、もうアメリカだから、という世界では無く、サッカー自体の批判ですね。。

まとめ

もうこれは、日本ではアメリカ一番人気のアメフトの人気は無い、という事と同じ様な事で、アメリカではサッカーがそれほど人気では無い、という文化の違いだと思います。

しかし、MLSの成長と共にアメリカサッカーの実力も上がって来ている事も確かで、今回のワールドカップ予選に通る事が出来れば、更なるアメリカサッカー人気の助けになりますが、今の段階では本戦出場が危ういみたいですね。

又、親から簡単に始めれるからと子供時代に始めさせられたとしても、実際に多くの子供がサッカーに触れ合っているので、その中の子供達がサッカーの楽しさに気づき、そのままMLSに進む事を夢見る子供が増えるかもしれません。

もしかしたら、アメリカ在住のメキシコ人移民2世、3世の子供達が親のサッカー熱を引き継いで、今後のアメリカサッカーを引っ張って行く可能性もありますね。(それ位アメリカにおけるメキシコ人の比率は高まってきているので メキシコ人、ヒスパニック系労働者に支えられているアメリカ

身体能力の高い多くのアメリカ人がサッカーを本格的に始めたら、きっと世界でもトップクラスになると思うんですけどね。